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北欧神话,又称挪威神话(英语:Norse Mythology),是斯堪的纳维亚地区所特有的一个神话体系,其形成时间晚于世界上其他几大神话体系,其口头传播历史可追溯到公元1-2世纪,首先在挪威丹麦瑞典等地方流行,公元7世纪左右随着一批北上的移民传至冰岛等处。

中世纪时,基督教在整个挪威盛行,由于在政治上强力打击,大部分记载北欧神话的作品被认为是异端邪说而付之一炬(此处有争议,北欧诸国改信天主教后,其自身与传统神话的断绝是较为彻底的,不能单纯地归结于天主教会对于传统神话的打压。)

而事实上,很多北欧神话内容得以保存至今,要归功于当时部分北欧天主教教士对其的整理保留,以北欧神话为背景的著作至今保留的较为完整的有冰岛史诗《埃达》以及日耳曼史诗《尼伯龙根之歌》等、以及由古挪威语写成的诸多《萨迦》等。

神话中的所有事物,包括神都不拥有永恒。因为他们的想法接近于事实,所以对他们而言,所有东西都是不完美的,这是北欧神话和世界其他神话最不一样的地方。

Norræn goðafræði(冰岛语);Nordiske mytologi(挪威语);Norse Mythology(英语)

公元前,这种关于“混沌初开,乾坤始奠”时期的志怪的传说,即已在北欧的日耳曼部族里流传。

到中世纪,冰岛学者用文字把它们记载下来。如今可以查考的主要有两部《埃达》(这个词的含义无从考证。有人认为它的意思是“诗”;另有人认为它是冰岛南部学术中心奥迪的变音,可能表示“奥迪丛书”的意思):一是冰岛学者布林约尔夫·斯韦恩松于1643年发现的“前埃达”,或称“诗体埃达”,写作时间大概在9至13世纪之间,它包括14首神话诗;一是“后埃达”,或称“散文埃达”,由冰岛诗人斯诺里·斯图鲁松(1178~1241)在13世纪初期写成。它是“前埃达”的诠释性著作。

北欧神话有九大世界(Níu Heimar),包括有“中庭”之称的人世,它们由世界树(Yggdrasill)支撑着,树上住着一些生物。树顶有一只大鹫,据说在双眼之间有一只名叫维德佛尔尼尔(Veðrfölnir)的老鹰。树底下有黑色恶龙尼德霍格(Níðhöggr)和数条毒蛇在啃食树根。树上有四只牡鹿在吃叶子,分别叫Dáinn、Dvalinn、Duneyrr、Duraþrór。还有一只松鼠,它名叫拉塔托斯克(Ratatöskr),常常将维德佛尔尼尔与尼德霍格的关系搞得很差。

与大多数神话中所示的不同,北欧神话的人类起源不是泥土,而是树木。奥丁三兄弟是创造者,兄弟们创造世界后沿着海边散步,在那里发现了两棵树并用来创造一对男女。但在其它版本,人类男女是奥丁与洛德海尼尔等三位神在陆上找到并且赐予了礼物。

巨人是最早的生命,直到出现了诸神,尤弥尔(Ymir)是巨人始祖。同时它们是众神最大的敌人,可以理解为人格化的自然力量。在神话中,巨人分成不同的类型,例如山地巨人(Bergrisar)、冰霜巨人(Hrímþursar)以及火焰巨人(Eldjötnar)。

神明分为两个部族,以奥丁(Odin)为首的阿萨神族(Æsir)、以尼奥尔德(Njörðr)为首的华纳神族(Vanir),双方曾有过战争,但最终和解。巨人也会混入神族并成为其中一员,例如诡计之神洛基(Loki)。

精灵分为光明精灵(Ljósálfar)与黑暗精灵(Dökkálfar),由尤弥尔尸体的蛆虫被神赋予理性之后化成。光明精灵的领导者是弗雷(Freyr),而黑暗精灵通常和侏儒混为一谈。

侏儒/矮人是一种身形矮小的类人生物,奥丁用巨人Brimir和Bláinn的血肉创造。别称为黑精灵(Svartálfar),因此经常和黑暗精灵混淆。他们居住山洞与地下并且喜好锻造,有时为神服务。

与其它神话不同,北欧神话经历过灾难和终末,例如持续三年严寒的芬布尔之冬(Fimbulvetr)与让无数神明丧生的诸神黄昏(Ragnarök)。

·阿斯加德(Asgard、Ásgarðr):神国。阿萨神族居住的地方。其中最大的城堡就是奥丁的金宫。英灵殿(Valhalla)也是位在此。

·华纳海姆(Vanaheim):华纳神族居住的地方。天地之间万物的生养繁殖、海洋和风,都归华纳神族控制。此神族通晓许多连奥丁都不知道的神秘咒法。

·亚尔夫海姆(Álfheim):精灵之国。光明精灵居住的地方。光明精灵生得特别美丽,拥有很大的法力。他们照料花草,是最爱光亮,是善良亲切的拟神生物。

·尼德威阿尔(Niðavellir):另称“米尔克海姆(Myrkheim)”,被认为是侏儒或者黑暗精灵居住的国度,有时与斯瓦塔尔夫海姆混同。

·中间世界/中庭米德加尔特(Midgard、Miðgarðr):人类居住的地方。这里有由冰、火、空气构成的三色彩虹桥(Bifrost),可以通往神国。有时使用“Manheimr”称呼,意为凡人的家乡。

·约顿海姆(Jötunheim):巨人居住的地方,大多数为冰霜巨人,少数为山地巨人。一条叫伊芬格尔(Ífingr)的河流将阿斯加德与约顿海姆分隔开,而人类世界到约顿海姆之间的地点是一个恐怖的“铁森林”(Jarnvid)。

·斯瓦塔尔夫海姆(Svartálfaheim):侏儒居住的地方。侏儒是厉害的巧匠,拥有种种神秘的力量和深遂的知识,他们打造出很多宝物。

·赫尔海姆(Hel、Helheim):和冥国女王海拉同名的国度,也翻作“地狱”。赫尔海姆是一个冰冷多雾的地方,永夜的场所,只有亡者才能到达。有时认为该冥国就位于尼福尔海姆内部。

·尼福尔海姆(Niflheim):雾之国。和赫尔海姆没有明显分别的冰雪世界。有着赫瓦格密尔之泉,所有河流都是从那里来。

·穆斯贝尔海姆(Múspellsheim):火之国。金伦加鸿沟之南,由火巨人史尔特尔守护的酷热国度。穆斯贝尔海姆是两个原始世界的其中之一,另一个是尼福尔海姆。

世界初开之际,没有天也没有地,在浓雾中,只有一道金伦加 (Ginnungagap) 鸿沟,鸿沟之北为“雾之国尼福尔海姆(Niflheim),其中有泉名赫瓦格密尔(Hvergelmir),是所有河水的源头,据说其中一条河的水带有剧毒“Eitr”。鸿沟之南是“火之国”穆斯贝尔海姆(Muspelheim)。Eitr随河流动到金伦加鸿沟后变成了冰,最终停止流动后从冰冒出的冷雾结成霜。在热汽与寒冰的交错中,诞生了尤弥尔(Ymir),巨人之祖。不久,诞生了一头名为欧德姆布拉(Audhumbla)的母牛。

尤弥尔吃着欧德姆布拉分泌的奶水维生,而欧德姆布拉则舔食寒冰上的盐粒。在母牛的舔舐下,冰中则出现诸神之祖布利(Buri)。布利生下包尔(Borr),包尔和女巨人贝斯特拉(Bestla)生下了三兄弟奥丁(Odin)、威利(Vili)、维(Ve)。巨人族和诸神相当不合,双方挑起战火。后来尤弥尔被诸神所杀,巨人族战败,剩下的巨人逃往约顿海姆(Jothuheim)并继续对诸神抱持着恨意。

诸神拿尤弥尔的身体来布置出大地和天空。尤弥尔的头颅化为天空,脑髓为云,身体成了大地,血液成为海洋,骨骼变成山脉,毛发变成树木。当尤弥尔尸身腐烂长出蛆虫,这些蛆就变成了光明精灵和黑暗精灵。奥丁用布里米尔(Brimir)的血液和布林恩(Bláinn)的四肢制造了侏儒,命令四个具有怪力的侏儒Nordri、Sudri、Austri、Westri支撑着天空的四角。尤弥尔的眉毛则被用来造成墙壁用来围住中间世界米德加尔特(Midgard)。然后奥丁又捕捉穆斯贝尔海姆的火花,将他们化为星星、月亮、太阳,并订定了四季的运行。

诸神决定创造凡人,取来梣木枝造成男人,用榆树枝造了女人。男人取名“阿斯克(Ask)”,女人叫做“恩布拉(Embla)”。奥丁赐予生命和灵魂,威利赐予理性与动作(一说是海尼尔),维赐予感情、仪表和语言(一说是洛德)。他们就是第一代的人类始祖。

诸神与巨人之间不断的冲突、斗争,一定会引发两大势力的最后决战。到那时候,不但所有目所能见的创造物将要毁灭,连“巨人国度”、“妖精之乡”和“中庭”的居民,“诸神国度”和“死人之国”的诸神,都将随他们所居的世界而归于毁灭。这世界的末日 -Ragnarok-诸神的黄昏,是无论如何避免不了的。

而这可怕的毁灭日子将要来临之前,一定先有预兆。最先显示的预兆是人类面临不曾遇过的严冬。雪不停的下降,严霜使大地冰冻,刺骨的寒风在黑沉沉的天空呼啸,不见阳光的日子一直持续下去。

像这样悲惨的寒冬接连了三次,中间没有夏天,每天都是阴惨惨的日子。所有的人所期盼夏天全部落空。大雪不停地下,到处都结了冰。

在刺骨的酷寒中,宇宙充满战争和冲突的阴影,旷野的恶兽为了寻找食物四处徘徊。人们彼此不再宽谅互助,手足相残、父子成仇,在丑陋的欲情竞争中互相残杀。

这是一个充满罪恶与恐怖的世界,连大地也为之战栗,海枯地裂。死去的人多到无法计数,秃鹰在空中聚啸盘旋争食死尸,罪恶横流,鲜血染遍大地。无数罪人的灵魂争渡冥河,连河水的颜色都被遮蔽。

世界之树 -Yggdrasil 顶上,“诸神国度”的金冠鸡不断长鸣报警,它已叫得声嘶力竭,红焰雄鸡从“死人国度”底层以尖锐的啼声回应着。

铁森林 –Jarnvid 的丘顶上,暴风雨之鹫鹰奋力鼓动双翼,肆虐呼啸,天地昏黑,追赶日月的狼群吞下了它们的目标,大地崩裂而发出怒吼。

能张口吞噬天地的怪狼 -Fenrir ,此时已挣脱束缚它的咒锁,它抖一抖身上的皮毛,整个世界都为之颤动。世界之树从树根一直震到树梢,山崩地裂,住在山中洞窟的侏儒们惊惶奔逃,找不到洞窟入口。

毒龙-尼德霍格(Nidhogg) 此时也掏空了世界之树的深根,大树已经奄奄一息。这时环绕“中庭” -Midgard 的大蛇 -耶梦加得(Jormungander)也从海底泥床上醒来,翻腾着它巨大的身,硕长的尾巴掀起巨浪吞没了“中庭”的山脉,海水直冲上“诸神国度”的天空。就在这天翻地覆的时刻,Surtur手持着火剑从南方火之乡( Muspelheim )杀来,涌来了火焰军队。

此时邪神/火神洛基(Loki) 也挣脱了永罚的锁链,加入与诸神为敌的阵营,怪狼 -Fenrir 跟在他的后面,一起奔向“诸神国度”。胸前沾满鲜血的地狱恶犬 -Garm ,立在面临灰暗悲哀深渊的岩石上狂吠。

身体一半人一半尸的“死人之国”冥国女王海拉)站在用死人指甲制成的大船上,船中载满霜巨人的军队向“诸神国度”开来。

巨人军队挤满了彩虹桥 -Bifrost ,喧嚣声震撼宇宙,庄严华丽的彩虹桥终于在敌人蹂躏下崩坏粉碎。山脉崩裂,岩石成灰四处飞散。

天界的守望者-海姆达尔(Heimdall ),取出密藏于世界之树 -Yggdrasil 浓荫中的号角加拉尔(Gjallarhorn),吹出紧急信号,召集诸神和英雄。号角的声音响彻云霄,比雷鸣还清楚,向“诸神国度”报告不幸的消息。

诸神的军队迅速地拿着武器,冲出有 540 个门的“英灵殿”,在原野上布好阵势,开始迎击巨人们,圆盾与圆盾互相撞击,尖锐的长枪在空中飞舞,像密集的阵雨,喊声动摇天地。

在决战的前夕,奥丁只身前往命运井一探。只见到命运三女神脸罩薄纱,默然地坐在凋零的世界之树旁,身边仅有一张破网。 Odin 转往智者-密密尔(Mimir) 之处,在他耳边说几句话后便转身赶回战场。

首先交锋的是大神 奥丁和怪狼 -Fenrir ,这挣断诅咒之锁的复仇巨魔张开他那足以撑满天地的巨口,向空中喷出熊熊火焰,两眼发出闪电般的精芒向 Odin 猛扑过去。Odin 举起神枪 –昆古尼尔永恒之枪(Gungnir)迎击,他头戴闪亮的金盔,深蓝色的斗篷像蓝色火焰般在他肩后起伏,跨下骑着比风还快的天马,真不愧是“诸神国度”的众神之主。但不幸的是他战运不佳,终于死在怪狼 -Fenrir 的利齿之下。

Odin 之子维达(Vidar)见父亲惨死,立刻向怪狼 -Fenrir 跃去,一脚采住它的下巴将其巨口撕成两半,然后用一根长枪从狼喉刺进心脏,报了杀父之仇。

弗雷(Frey)指挥“英灵殿”的亡灵英雄,向 Surt 冲去,可是 Frey 一向惯用的兵器胜利之剑,如今却正持于敌人手中,他只有拿一鹿角做为武器。 Frey 终于被敌人手中的胜利之剑击中,奄奄一息。

地狱之犬 Garm ,一面舔着鲜血,一面向战神提尔(Tyr)冲去,一场激战过后, Tyr 和 Garm 都伤重而死。 Loki 的对手是守卫虹桥的海姆达尔(Heimdall),受过长期酷刑之后, Loki 的相貌极其恐怖,脸色像死一般苍白,长发和胡子蓬然怒立,看起来像奇怪的角。 Heimdall 的剑很快就斩下了这丑陋的头,但说也奇怪,这颗被斩下的头颅却从地上弹跃而起,刺中 Heimdall 的胸部,而夺走他的生命。

雷神托尔(Thor)和宿敌 — 大蛇-耶梦加得(Jormungander)发生了激烈的争斗,耶梦加得庞大的身躯不断翻滚,巧妙地躲避 Thor 的神槌,同时不断向 Thor 吐出毒汁。

雷神愤怒极致,把雷神之槌用力朝大蛇头部掷去,刹时雷声轰隆雷光夺目,大蛇昂起身躯向旷野喷出鲜血后倒地死去。但是 Thor 也中了蛇毒,他摇晃着发出雷鸣般的痛苦呻吟,踏出九步后,这位“诸神国度”的第一勇士也气绝身亡。

战场上堆满众神和巨人的尸体,平原已经变成一片血海,黑龙尼德霍格(Nidhogg) 在战场上空飞翔,双翼发出骇人的声响,贪婪地啃啮着染满鲜血尚存余温的尸体。

天空中发出血般暗红的光,把天空和大地染成一片深红。战场上立着的身影已寥寥可数。这时杀死 Frey 的 Surt ,把手上的火焰投向天空,在红莲般的熊熊烈焰之中,整个宇宙轰然毁灭。

“中庭”已成一片火海,劫火柱贯穿宇宙,浓烟卷没山顶,支撑宇宙的世界之树 -Yggdrasil 也被火焰吞没而崩倒。星辰从苍穹中落下,时间已不复存在,焦黑的地面摇晃着沈入汹涌奔腾的海底。触目所及只有滔天巨浪,宇宙只剩下一片死寂的大沉默和永劫的黑暗。世界就这样毁灭了!之后,尼德霍格从世界树最下层爬出,吞食荼毒着剩下的一切的骸骨。

有一棵树叫Hoddmímis holt,第二代的人类始祖 丽芙(Líf)和 里夫拉瑟(Lífþrasir)将躲在那里,以早晨的露水为食,在世界重生之后繁衍于大地。

霍德尔巴德尔一起从冥界复活回归,两神将与同样存活下来的神明们成为整治新世界的统治者,他们坐在一起回忆往事。

神王奥丁穿过迷雾之森,见到了守护世界树的智者密米尔,以一只眼睛为代价,喝到了一口智慧之泉的泉水,从而得到了大智慧,并得到了由洛基请侏儒所制作的由世界树的枝作成的流星之枪昆古尼尔,枪身上刻着神圣的契约:“持有此矛者,将统治世界”,这就是他成为神王的理由。北欧神话更贴近现实。

北欧神话是一个多神系统,大致上可分成四个体系:巨人,神,精灵以及侏儒Dwarves。其中巨人创造了世界,生出了众神,以主神奥丁为首领的阿瑟加德神族(阿西尔部落)以及以大海之神尼奥尔德为首领的华纳神族(瓦尼尔部落),其中主要神有十二个。精灵侏儒属于半神,他们为神服务,属于日耳曼地区一特殊的创造。

较为突出的特点是由它的地理位置决定的,由于斯堪的纳维亚半岛地处北极地区,终年寒冷,因此冰霜巨人在神话中的地位很高,其常常令众神感到头痛不已。其次,关于灭亡与重生的观点则影响最大,不象其他神话体系,北欧神话中的神是不完美的,其本身也要面临灭亡的命运,如奥丁为了获得知识牺牲了左眼,被吊在树上九夜、饱受创伤后才得到了象征其力量的长枪。但另一方面,北欧神话相信当万物消亡,新的生命将再次形成,世界上的一切都是循环的。

雷神索尔,女巨人娇德的儿子。托尔身材魁梧,臂力过人,他长着一双豹眼、满脸金胡子,手中执着神锤妙尔约尔(Mjollnir,即雷神之锤),戴着铁手套雅恩格利佩尔(Iarngreiper)和腰带梅金吉奥德(Megingjord)。托尔常年在东方边境抵御冰霜巨人和巨蟒的侵袭,保卫众神祇的家园。托尔刚正不阿并敢于顶撞奥丁,托尔脾气暴躁但豪迈行侠。众神末日来临时,雷神托尔与中庭巨蟒耶梦加得(格拉弗维尼尔)再战,与巨蟒同归于尽。

在现代的艺术创作之中,雷神托尔往往以奥丁儿子的身份出现,而事实上在《诗体埃达》和《散文埃达》的记载中明确是父子关系。

开始他只是为戏谑而戏谑,如偷偷地剪下西芙的头发。后来他肆无忌惮地为非作歹,他怂恿黑暗之神谋杀光明之神。因此他被惩罚,被用铁链捆住,整日里不停地被蛇之毒液滴在他的脸上,将他的面孔变得无比狰狞。

他的形象是高大,穿甲胄,带着一把阔剑,穿着一只靴子。有些人认为这靴子是铁做的,由于他的母亲格莉德知道他永将与火相争,所以为他做铁靴子以防火。另一个说法是他的靴子为皮革做的,甚至是由皮革匠们丢弃的废皮拼凑而成的。

在诸神的黄昏时,芬里尔击败奥丁并将其吞下肚,维达赶上前,一脚踩住芬里尔的下额,两手抓住狼的上颚,最后用剑把芬里尔的心脏刺穿,报了父仇。所以他是“复仇之神”。

在英灵殿内,那些牺牲在战场上的人被称作“格斗者/恩赫里亚/英灵战士”(einherjar),他们每天都要面对面地进行实战操练,到了晚上他们又像没有受伤的人一样欢宴狂饮。这英灵殿的神话正体现了古日尔曼蛮族所向往的理想生活——白天战斗、晚上豪饮;无所畏惧地迎接挑战。

下文开始与上文出场诸神名字翻译上(大陆译和台译)有所出入,在此特别标注:尤弥尔(Ymir)即伊米尔(Ymer );奥丁(Odin)、威利(Vili)和菲(Ve)即 奥丁、威利和维;欧德姆布拉即 安德胡妈拉;埃达 即爱达经;布里(Buri) 即 布利;包尔(Borr) 即 布尔神话世界的创造者,北欧神话中最古老的种族,所有的神祇都流淌着巨人族的血脉,但巨人也是他们永恒的敌人。

在沉睡中,汗从他的左腋滴下,一男一女,并且从伊米尔脚下产出有六个头的畸形巨人Thrudgelmir,从此霜巨人族便繁衍成群。而母牛则以舔取冰上的盐和白霜维生。

有一天,当它正舔着盐块的时候,突然从盐块中露出带有光泽的长发,长发被火之乡的火焰亮光衬映,显得光耀动人。第二天,现出美丽的男性头部。第三天,雄壮的身躯也由盐块中浮现出,这就是称为布利的神祇,神族的祖先。

伊米尔与布利发生战斗,于是巨人族和神族之间的激烈战斗就这样开始了。最后,布利受到伊米尔致命的一击,倒在冰原上气绝而死,巨人获得了胜利。

但是这时布利的儿子包尔娶了女巨人贝斯特拉为妻。贝斯特拉是巨人博尔颂的女儿,她的兄弟是巨人的智者密米尔。贝斯特拉为包尔生下三子,奥丁、威利和维。这三位神祇为报祖父被杀之仇,继续和巨人作战。

于是经过震撼宇宙的激战之后,好不容易才把巨人伊米尔杀死,奥丁用长枪刺穿了伊米尔的胸部,鲜血喷涌而出变成一片血海,巨人族都在血海中溺死了。

只有一对男女,那六个头巨人Thrudgelmir的子嗣贝格尔米尔(Bergelmir)与其妻,游过血海,逃往世界的另一边,他们在海那一边建立了“巨人之国”约顿海姆(Jotunheim),在那里他们繁衍出许多的霜巨人,并且誓言永远与诸神为敌。

接着奥丁开始创造世界,首先他把伊米尔尸体放入“深渊”的中央,用伊米尔的肉创造了大地,血液变成无涯的海洋,骨骼成为山脉,数不清的毛发变成树木。

奥丁又把巨人的头盖骨凿成苍穹,以脑髓造云,还有霰和雪堆积其中。巨人的尸体不久长出蛆虫,这些蛆虫引起神祇的注意,并赐予他们人型。

由于苍穹需有强而有力的支撑,因此神祇就由这些新生物中挑选具有怪力的四个暗黑精灵(侏儒)来支撑,他们的名字分别为Nordri,Sudri,Austri及Westri,所以便称呼他们分立的四个方向为—北方North、南方South、东方East和西方West。

神祇继续把巨人的眉毛被当作围墙,里面的空间被称作“中庭”–Midgard,这世界位于“死人之国”和“火之乡”的中间。

创作完成以后, 奥丁 和他的兄弟就在海岸边徜佯着,欣赏自己的成就。无意间他们发现两枝树枝被浪冲到岸上,于是他们就用其中的梣树枝创造出男人来、而另一榆树枝则造出女人。

虽然人类始祖出现了,但有了肉体还是缺少了点灵性,于是 奥丁 便赐给人类生命和灵魂, 威利 给了他们理性和动作, 维 则给他们感情、仪表与语言。

于是这对原本是树枝的男女就成了有爱、有希望、有生、有死的生物,他们便带着诸神赐予的种种居住在“中庭”里繁衍族群,成为人类的始祖。

然后诸神由“火之乡”取来火星,放在天空中,创造了太阳、月亮和繁星。日月被安置在战车上,后来诸神挑中了人类的一男 (Mani ,月亮 ) 一女 (Sol ,太阳 ) 来驾驶。

另外,又命一女人“夜” Nott 骑黑马奔驰天际,每到早晨就由其儿子“昼” Dag 骑着光马接替,这样就有了“黑夜”与“白日”的交替。

日月后来被可怕的狼群所追逐,有时咬上了就形成了“日食”和“月食”。狼群总是不舍地追着,总有一天它们终将吞食日月,那便是末日的来临。

“早在众神还没有想到要用伊米尔的尸体创造世界的时候,从伊米尔腐烂的肉体中生出了许多蛆虫。这些蛆虫攫取巨人之祖身上的精华,竟都是一些富有灵性的生物。在奥丁等神的裁决下,他们都有了类似人类的形体和智慧。从尸体受光一面生长出来的蛆虫变成了精灵或者叫光明精灵,从尸体背光一面生出来的则变成了黑暗精灵,但人们一般视他们叫做侏儒。支撑天空的东南西北四个侏儒就是从伊米尔的尸体中生发出来的。

精灵们通体发亮,光明耀眼,长得非常美丽。他们通常性情温良,开朗热情,能和树木花草、游鱼飞鸟彼此沟通,因此众神就把他们作为神的朋友。他们也经常帮助众神管理世界,特别是日月星辰等一类事务。

侏儒是北欧神话(日耳曼神话)中的重要的特殊创造物,他们习惯住在山里、地底或矿井,喜欢石头、冶金,具有高超的工艺技巧,擅长魔法、卢恩文字(Runes),是许多神器的制造者。另外,北欧侏儒(Dwarf)在13世纪以前的作品中,皆没有被描述为矮小的样子,想像中他们应该和人类约同等大小。后来在民间传说和文学中,渐渐因为趣味或幽默的理由而逐渐矮化。北欧神话中描述他们的外表:皮肤为苍白如尸体,头发及胡须为黑色。早期神话中,他们的身高和一般人差不多,甚至也可以高大的。他们还害怕阳光,被照到时会变成石头。

精灵及侏儒都属于半神,他们为神服务。发光的精灵们因为美丽温良,得以和众神比邻而居,在神国的四周建造了精致的精灵国。侏儒们因为品性欠佳,众神罚他们只得居住在大地的下面,而且不得被白天的光线所照射到,否则的话他们就会变成石头或者溶化掉。为此,矮小的侏儒们就在泥土下面或者岩石中凿洞为巢,形成了一个黑精灵国,或者叫侏儒国。”

中有“诸神国度(阿斯加德/神之国Asgard)” — ,这里是 阿斯加德(Aesir)神族的居所,是被一片绿色的原野 -艾达华尔(Idawald)所环绕着,就在一条永不冻冰的大河 Ifing 的彼岸。

河面终年笼罩着浓雾,雾层不断涡动着,覆着河面,圣岛就在河的中央。雾层中不时有火舌隐现,这是突破逆卷白浪的电光。

诸神国度四处都有摩天的庄严城堡,奔腾的浪花不断咬着城堡的裾脚。在鹫鹰蹲伏的山丘上,有绵延不断的宫殿,其中最庄严华丽的当属奥丁的“金宫(Gladsheim)” 。

它的大厅—“英灵殿(Valhalla)”以长枪的枪缨遮蔽屋顶,座椅皆是用白银包裹,在正中央耸立着黄金宝座(希利德斯凯拉夫/至高王座Hlidskjalf),诸神之父奥丁就从这宝座环视天界和人间。

“世界之树”它高扬的枝梢,荫蔽着诸神之父奥丁所居的城堡“金宫” ,城堡黄金的屋脊顶端伫立着金冠的公鸡,它每天早晨负责把诸神唤醒。当这只公鸡啼叫时,下界死国的红鸡也和它互相应和,由此产生了喧嚣尖锐的“时间”。奥丁带领神明们在这块土地上群聚而居,一次大会议之后,奥丁颁布命令,在此神之家不许有流血之事。神明们并建立了一大冶炼炉,制造出许多武器和工具,欢愉地建设家园,于是神祇的黄金时代开始了。

另外,还有另一神族 – 瓦尼尔(华纳神族Vanir)所居住的领域瓦纳海姆(华纳海姆Vanaheim),天地之间万物的生养繁殖、海洋和风,都归瓦尼尔神族控制。

而且此神族通晓许多连诸神之父奥丁都不知道的神秘咒法。日神弗雷和爱与美神弗蕾亚即属于这神族。

在这一层中还有一种名叫妖精或精灵 — Elves 的生物,他们是伊米尔尸体蛆虫转变的一种生物,虽然不具神性,但仍然拥有很大的法力。光明妖精生得特别美丽,穿着优雅透明的衣裳,比太阳还要明亮辉耀。

他们最爱光亮,是善良亲切的妖精,他们住的地方叫“妖精之乡(亚尔夫海姆/精灵之国Alfheim)” ,是日神弗雷(Fery)的领地。妖精们在弗雷明朗光辉照耀之下,快乐地游玩嬉耍。他们照料花草,与鸟儿蝴蝶嬉戏,有时还可以在月夜绿草上看到他们的舞姿。

则是人类居住的“中庭” -Midgard ,意思是中间的世界。它被大海所环绕,可以经由跨越虚空的三色 ( 冰、火、空气 ) 虹桥 –Bifrost ,通往神祇居住的“诸神国度”。

不过诸神之敌的巨人族也住在这一层。他们的领域称作“巨人国度(约顿海姆/巨人国Jothuheim)”。巨人们身材高大,野蛮强悍,有着可怕外型。

在极北之地有一只巨人幻化的大鹰,当他挥动双翼时,就会刮起凛冽的北风直扑“中庭” -Midgard 。女巨人都丑恶吓人,但是其中也有美丽动人的美女,如弗雷的妻子 Gerda 。

“中庭” -Midgard 非常富饶,可是巨人居住地却满是乱石、绝壁,荒林等恐怖不祥之处。人类世界到“巨人国度”的路标是一个恐怖的“铁森林(Jarnvid迦瑞沃德)”;也有传说海的那一边就是“巨人国度”。

而在北边的是矮人们 Dwarfs 的领域“矮人之乡” -Nidavellir 。

另外还有居住在“侏儒之乡(瓦特阿尔海姆/侏儒之国Svartalfaheim)”的黑色的侏儒 –Trolls 、 Gnomes 、或 Kobolds 。这些也是伊米尔尸体蛆虫转变的一种生物。

这些侏儒长得很丑。长长的鼻子松松的垂落在嘴唇上,皮肤呈现肮脏的土色。白天,他们躲藏在阴影中,晚上才到地面上来。这些侏儒把阳光视为最可怕的仇敌,因为他们只要一遇到阳光,就会变成石头。

他们的语言就是寂静无人处响起的回声;他们住的地方,或在深深的地穴中,或在大石的裂隙间。

在宇宙间所有的生物中,黑暗侏儒是最优秀的工匠,许多宝物都是他们的杰作。同时,这些黑侏儒都拥有种种神秘的力量和深邃的知识,他们还懂得鲁纳斯 (Runes) 文字,不仅能刻写,也了解其中蕴含的意义。

最下面一层是“死人之国”或“雾之国” -Niflheim (尼伯龙根)。这是一个冰冷多雾的地方,一个永夜的场所,只有亡者才能到达。

它的边界是冥河 Gioll ,河上有镶金的水晶桥,守桥者是状如骷髅的老巫婆 Modgud ,凡要过桥者都要用血贿赂。过桥后便来到由冥犬 Garm 看守的冥界之门。

在这死国里有个叫 Nastrond 的地区,每个作恶的死者都必须通过这里,然后受冰泉浸沉和毒蛇咬啮。

最南边的世界为“火之乡” -Muspelheim 。它并不位于这三层之中,并且跟“死人之国” -Niflheim 一样,存在的时间甚至于比太初巨人伊米尔还要远久。

而贯穿连结这一切的是一株巨大的梣树。它萌生于“过去”,繁茂于“现在”,延伸到无限的“未来”。树叶永远青绿,它的枝干支撑着整个宇宙的重量,根部贯穿全世界。

奥丁杀死的巨人伊米尔(Ymir)后,从伊米尔的尸体上生长出来这株巨大的梣树, 这就是整个北欧神话的宇宙核心:世界之树(尤克特拉希尔/Yggdrasil) 。

一条伸向人类的“中庭” -Midgard ,一条伸向“巨人国度” -Jotunheim ,一条则延伸到“死人之国” -Niflheim 之下。 树根之旁都有泉水涌现,滋养着树根。

在伸向人类世界“中庭”旁的泉水是神圣的命运井 –Urdar brunnr ,是由“夜” Nott 的父亲 Norvi 后代,三位命运女神( Norns )所看守,她们负责用泉水灌溉树根,维持大树枝叶茂盛。

另外,伸向“巨人国度”的树根旁,则是由智者-智慧巨人密米尔(Mimir)看守的智慧井,这涌出的泉水中隐藏着无限的智能和知识。

但是,通往“死人之国”的树根旁,却潜伏着一条叫“绝望”的黑龙 –尼德霍格(Nidhogg) 。它和其它无数的蛇类盘踞树干,啃食着树干。

此外在大树顶端则是一只鹰,在它两眼之间蹲着一只叫维德佛尔尼尔(Vedfolnir)的苍鹰,炯炯有神地注视天上地下。

还有四匹大鹿奔驰于树枝之间,无餍地嚼吃新发的嫩芽,四匹大鹿象征四个方向的风,吹拂着树枝。

这些都在伤害着“世界之树”,当有一天它们咬死神木,宇宙就会崩塌!在这树下躺着伊米尔(Ymir),这巨人很不喜欢被沉重的大树压在身上,于是不断摇动身子,想把它摆脱。于是宇宙颤抖,这就是可怕的地震。

· 星期日(Sunday):取自太阳Sun。古日耳曼(Teutonic peoples)民族祭祀太阳的日子。

· 星期一(Monday):取自月亮Moon。是盎格鲁-萨克逊(Anglo-Saxon,日耳曼人一支)人的月亮之日。

· 星期二(Tuesday):是以战神 Tiu 或 Tiw(北欧战神Tyr的英语名字)之名而定。

· 星期三(Wednesday):这个名字来自古代祭祀主神奥丁的日子(Wodens day,Woden 是古英语对奥丁的称呼)。

· 星期四(Thursday):取自北欧神话中的雷神托尔(Thor)。这是古日耳曼人一星期中最神圣的一天,会议通常在这天举行,且议员中午前未出现,就会被取消资格,所以托尔也是会议的守护神。

· 星期五(Friday):来自古英语(Frigedaeg),指的是女神芙蕾雅(Freya)之日,或说是奥丁之妻弗丽嘉(Frigg)。不过也有人认为两位女神有可能是同一人。

· 星期六(Saturday):取自罗马神话中的农神──Saturn。这是唯一和北欧神话无关的。

北欧神话是被遗忘了很久的神话,古代北欧人的后裔将这份瑰宝弃而不顾,已有好几个世纪之久。

北欧神话中英雄的后裔,即今斯堪地那维亚半岛及德意志东北低地的日耳曼民族。他们生长在荒凉苛虐的自然环境中,养成勇武彪悍的个性。

流浪、战斗和狩猎是他们日常的生活方式,他们经常在大胆进取的首领率领下,远征他国,并从异国赢得在本土所无的地位与财富。

这些战胜国原有的文化,未必优于被他们征服的国家,武器和装备也不一定能胜过对方。但他们拥有不知恐惧的冒险精神和视死如归的勇气,这是日耳曼民族所以能侵扰整个欧洲的重要原因。

这些不怕死的日耳曼勇士,逐渐扩大了远征的范围。公元400 年,他们以莱茵河多瑙河为界,与罗马帝国相邻。到了罗马国势渐衰,他们便不断侵扰罗马帝国的领土。

到第五世纪中叶,日耳曼民族从东西和北面受到匈人(是不是匈奴人尚无法考证)的压迫,于是,引起怒涛般的民族大迁徙。这就是日耳曼人所谓的英雄时代,北欧传奇中的主人翁大多是这时代的英雄。

这次大迁徙的结果,东至俄罗斯,西迄法国海岸、布列登岛,南至西班牙、意大利半岛、西西里、北非,都受到日耳曼人的侵袭,甚至远至格陵兰和部份美洲大陆都留有他们的足迹。

流传至今的北欧神话就是这民族的产物。但神话的记录在今天的日耳曼国家中都已不复存在。反而是在北海中满布火山与冰河的孤岛—冰岛上保存了下来。

日耳曼诸神完全被日耳曼民族遗忘,其中最重要的原因当推与罗马帝国的接触,以及经由接触而受到的基督教之同化。再加上天灾人祸,尤其是公元1618-1648 的“三十年战争”,使日耳曼固有文化残缺荒废,可贵的文献传说,都坠入遗忘的深渊,尘封于漫长的岁月。

而当时只有基督教的教士识字,他们既掌管记录,保管文献,对于异教传说、抄本、歌曲等自然深恶痛绝,清扫干净;只有少数数据幸存:英国的“贝欧武夫(贝奥武夫)” -Beowulf 、德国的“尼伯龙根之歌” -Nibelungenlied 和一些断简残篇 -Saga (英雄传说),以及两部冰岛神话诗集“爱达经” -Edda 。

再加上日耳曼民族认为原先所使用的古文字 – 如尼( Runenschrift、与神话中暗黑侏儒的咒文Runes同源) ),是带有魔力的咒文,如果将语言定形为文字,等于将神秘力量授予敌人。因此,今日不只是古日耳曼人的信仰,甚至是生活方式,也都难以考证。

神话中的所有事物,包括神都不拥有永恒。因为他们的想法接近于事实,所以对他们而言,所有东西都是不完美的,这是北欧神话和世界其他神话最不一样的地方。

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Post Author: admif

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